Familles d'oiseaux

Pigeons communs, propriétés utiles, description

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Colombe rose

Le pigeon rose est un oiseau rare de la famille des pigeons. Le nom latin spécifique est donné en l'honneur du physiologiste allemand August Mayer.

La seule espèce endémique moderne de pigeons de l'île Maurice. Auparavant, les îles Mascareignes - Maurice, La Réunion et Rodriguez - abritaient 12 espèces de pigeons endémiques, dont le dodo Raphus cucullatus. Tous, à l'exception du pigeon rose, ont disparu quatre siècles après l'arrivée des habitants sur les îles - en raison de la chasse, de la déforestation et de la prédation des mammifères importés.

1. Description

Le pigeon rose atteint une longueur de 36 à 38 cm et pèse de 320 à 350 g. Son cou est de longueur moyenne, la tête est petite et ronde. Ailes du gris foncé au brun foncé, les rémiges primaires sont un peu plus foncées. La queue en éventail est brun-rouge. Le reste du plumage est rose pâle. Le bec fort et légèrement épaissi à l'extrémité a une base et un apex rouge clair allant du blanc au rose pâle. Les pieds rouge clair ont un orteil court et trois longs avec de fortes griffes. L'anneau périobital est rouge, les iris sont de couleur jaune foncé.

2. Style de vie

Le pigeon rose se nourrit de feuilles, de fruits, de fleurs, de graines et de bourgeons de plantes indigènes et importées. Les femelles émettent un court "hoo-hoo" nasal, les mâles roucoulent bruyamment "cooo". Les deux oiseaux construisent un nid de branches dans la couronne d'un arbre. La femelle pond généralement deux œufs.

3. Sécurité et menaces

Les principales menaces sont le déracinement des forêts et l'introduction d'espèces animales telles que le rat noir, la mangouste commune, le chat et le macaque javanais. De violentes tempêtes peuvent réduire la population de pigeons roses. Ainsi, en 1960, en 1975 et 1979, environ la moitié de tous les pigeons roses sont morts à cause des cyclones. La population locale de l'île ne présente aucune menace, car elle est convaincue que le pigeon rose mange parfois les fruits du fangama venimeux.

Dès 1830, la population était considérée comme gravement malade. En 1991, le nombre d'oiseaux est tombé à 10 individus. En 1970, les pigeons roses ont d'abord été gardés en captivité à Maurice et au zoo de l'île de Jersey. D'autres groupes de reproduction dans les zoos ont été créés, parmi lesquels le parc ornithologique de Walsrode mérite d'être noté.

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