Familles d'oiseaux

Engoulevent faucille / Eleothreptus anomalus

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America Latina, ou l'histoire du premier amour

Personne n'a autant de chance qu'un fou.

- Je veux partir, Shura. Pour aller très loin ...

Yulka, ma petite fraise

Quand j'étais à l'école, les enseignants y appelaient ma mère plus souvent que les autres. Je suis profondément convaincu que la seule raison à cela était le plaisir sadique qu'ils ont reçu, voyant à quel point la pauvre était inquiète pour son fils - un petit ange innocent. Lors d'une des confrontations les plus sérieuses en présence du directeur, l'instituteur, qui, je dois le dire, serait plus apte à travailler dans la Gestapo, a dit à sa mère:

- Si vous montriez plus de rigidité dans l'éducation, votre petit Johnny, peut-être, atteindrait une note C, et dans quelques années, peut-être même une bonne note.

«Je ne serai jamais bon», dis-je tristement.

«Ce soldat est mauvais», dit la directrice d'un ton édifiant, «qui ne veut pas devenir général.

C'était à l'apogée du socialisme. Juste avant cela, plusieurs élèves de notre 1 «A» sont partis pour Israël et les États-Unis, et la situation à l'école a été gonflée à l'extrême. Et je venais de lire Call of the Amazon de Fiedler et Three Tickets to Adventure de Darrell, alors j'ai répondu avec une phrase qui s'est avérée être programmatique:

- Je ne veux pas devenir général, je veux aller en Amérique du Sud.

Les années d'école passaient de cloche en cloche, et au bal, le directeur m'a demandé:

- Et vous, Dinets? Avez-vous des projets pour l'avenir?

- Oui. Dans dix ans, j'organiserai une expédition en Amazonie.

À cette époque, une tournée d'une semaine en Bulgarie pour beaucoup était l'événement principal de toute leur vie, et l'Amazonie semblait aussi lointaine que la tache rouge sur Jupiter.

Par conséquent, je n'ai pas du tout été offensé par la directrice pour sa réaction:

- Eh, dinets, dinets! Ne serez-vous jamais normal?

Les prédictions des professeurs ont été pleinement confirmées: je suis devenu l'un des mocassins et des absents les plus qualifiés du pays. Probablement, pendant l'existence de l'URSS, personne ne s'est déplacé autour d'elle comme l'ancien pauvre étudiant Vovochka. J'ai aussi roulé dans presque tous les pays voisins, jusqu'en Égypte et au Laos (ce qui est drôle, c'est que toutes ces années j'ai eu une expérience de travail continue), mais exactement 10 ans se sont écoulés avant que je n'arrive à gagner assez d'argent pour voyager à l'étranger.

Jusque-là, en règle générale, je devais voyager seul - il est très difficile de trouver une compagnie pour une longue expédition à mes frais le long des terres sauvages. Mais en Amérique du Sud, j'ai décidé d'emmener une fille nommée Yulia avec moi (à la surprise de mes amis, qui ont dit que j'allais «aller à Tula avec mon samovar»). Telle, à première vue, une étape autodestructrice s'explique, tout d'abord, par les qualités personnelles tout à fait uniques découvertes en elle. Le choix était correct. Bien que Yulka, qui jusque-là n'avait pas été plus loin que la mer d'Azov, ait connu une période très difficile, elle a traversé toutes les épreuves avec un courage et une endurance incroyables. J'ai même abandonné l'intention initiale de l'utiliser comme réserve alimentaire d'urgence.

En fait, nous allions conduire du Mexique à l'Antarctique le long de la côte pacifique d'Amérique centrale et du Sud et revenir le long du côté atlantique, puis rentrer de Cuba. Hélas, pendant un an de dur labeur (à l'ordinateur et à la machine à coudre, respectivement), nous avons réussi à économiser seulement 10 mille dollars.

Par conséquent, nous avons commencé la route du Nicaragua, sommes arrivés en Équateur, puis Yulka est rentrée chez elle, et j'ai roulé vers le sud jusqu'à la Terre de Feu et je suis retournée à Moscou depuis le Brésil. Des îles, nous avons réussi à voir les Galapagos, Juan Fernandez et Silver, mais les Antilles, Falkland et Pâques "ont abandonné".

Bien que le continent dans son ensemble se soit avéré beaucoup plus développé que la littérature disponible dans notre pays ne pourrait le juger, nous avons quand même vu des choses beaucoup plus intéressantes pendant cette période que la plupart de nos concitoyens de toute leur vie. Dans ce livre, je donnerai quelques recommandations pratiques dans l'espoir qu'au moins un des lecteurs pourra s'échapper du marais gris de la vie et se rendre au pays merveilleux du vrai soleil, de la vraie mer et de la vraie forêt.

En Amérique du Sud, il n'y a pas de terribles étendues sauvages avec des troupeaux d'anacondas et de piranhas sanguinaires, que les voyageurs russes adorent décrire dans "Moskovsky Komsomolets" et "Around the World". Il n'y a pas non plus de tribus indiennes qui ne connaissent pas l'homme blanc, avec lequel nos touristes se rencontrent soi-disant souvent. Pour voir au moins une nature sauvage, il faut aller très loin, et même dans ce cas, il est impossible de dire à l'avance combien elle a survécu là-bas. Mais si vous trouvez un morceau de jungle relativement intacte et que vous y passez suffisamment de temps, de nombreuses merveilles vous attendent - si, bien sûr, vous savez comment les voir. Il n'y a presque pas de sites "historiques et architecturaux" sur ce continent comme en Europe, en Asie et en Afrique du Nord. L'essentiel ici est les montagnes et les forêts, les mers et les glaciers, les volcans et les grottes, et surtout une flore et une faune incroyablement riches. L'Amérique du Sud est donc le paradis d'un naturaliste, qu'il soit professionnel (comme moi) ou amateur (comme Yulka récemment), mais pas pour une personne étrangère à de telles choses.

Notez cependant que la peur de la «jungle» est le lot non seulement du grand public, mais aussi de nombreuses personnes qui lui sont associées par l'occupation. Peu de temps avant notre départ, ma mère a visité l'Institut de médecine tropicale et a reçu une instruction officielle sur «la sécurité dans les tropiques d'Amérique du Sud». Le document commençait par ces mots: «Seule une combinaison de protection chimique (vous pouvez l'acheter dans notre institut) offre une protection complète contre les infections mortelles. Il est particulièrement dangereux de nager, de marcher pieds nus, de se faire piquer par des insectes, de s'approcher des forêts et des plans d'eau. " Puis suivirent d'horribles descriptions d'ulcères, de fièvres et de tumeurs. Mère a presque viré au gris après avoir lu les terribles "instructions". Nous avons nagé dans les rivières pendant de nombreux mois, marché pieds nus dans la forêt et nourri les moustiques, mais nous n'avons presque jamais éternué, même si, peut-être, nous avons simplement eu de la chance.

Un ami m'a présenté un homme qui résidait au KGB en Colombie depuis de nombreuses années. "C'est très dangereux là-bas", a déclaré le combattant du front invisible, "mais vous pouvez survivre, seulement, pour l'amour de Dieu, ne vous approchez pas de la jungle." «Que faire d'autre là-bas?» - J'étais sincèrement étonné, mais je ne pouvais pas trouver un langage commun avec le pauvre garçon. Imaginez: une personne vit dans le pays depuis de nombreuses années et n'a jamais risqué au moins du coin de l'œil de regarder la chose la plus intéressante là-bas! Il ne voulait même pas se sentir désolé pour lui: il était à blâmer ... Au fait, cet agent du KGB s'est disputé avec mon ami sur une bouteille de cognac que nous ne pourrions pas acheminer du Nicaragua même au Costa Rica voisin , sans parler d’autres pays. Jusqu'à présent, cette bouteille est le seul revenu que nous ayons reçu du voyage.

Ainsi, le 17 mai 1995, mon anniversaire, nous nous sommes retrouvés à Chérémétiévo avec la moitié des visas requis dans nos passeports, une centaine de mots espagnols dans la tête, quelques sacs à dos assez lourds et des visages jaunes (la semaine dernière, nous devions travailler presque 24 heures sur 24). Dans une poche intérieure fermée par trois fermetures (des pickpockets) j'ai eu une indulgence - une lettre de mon bureau en trois langues avec une demande de prêter toute l'aide possible aux deux "grands biologistes". Nous avons essayé de garder tous les vêtements et équipements en vert ou en camouflage - cela vous permet de vous rapprocher de la faune sauvage et de vous rendre plus facilement dans les parcs nationaux en contournant les guichets.

- Allez-vous faire la guerre? Le garde-frontière nous a demandé sévèrement.

- Pire! - Nous avons répondu joyeusement en lui tendant le passeport - mon Yulkin mâché et tout neuf.

Et puis - Shannon - La Havane - Panama City - Managua. Au-dessus du triangle des Bermudes, Yulka a soudainement eu une mystérieuse douleur à l'oreille, et j'étais très inquiète pour elle - après tout, immédiatement après un vol de vingt heures, nous avons dû escalader un volcan actif. Légèrement chancelant, nous sommes sortis de l'avion et avons plongé dans la chaude lumière du soleil tropical capricieux.

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